Radiculopatia

Radiculopatia é o termo usado para descrever os sintomas de irritação da raiz nervosa, que podem incluir dor, dormência, formigamento e fraqueza.

O que é Radiculopatia?

Raízes nervosas são os feixes de fibras nervosas emparelhados que se estendem a partir da medula espinhal por meio de aberturas no lado de cada vértebra. Os nervos que se estendem a partir de cada área da medula espinhal estão ligados a partes específicas do corpo. Aqueles na espinha cervical, por exemplo, estendem-se à parte superior do peito e aos braços; aqueles na coluna lombar, estendem-se ao quadril, às nádegas e às pernas. Os nervos carregam também sinais elétricos que voltam para o cérebro, criando sensações.

A radiculopatia é frequentemente causada por pressão direta exercida por uma hérnia de disco ou por alterações degenerativas na coluna vertebral que causam irritação e inflamação das raízes nervosas. A radiculopatia geralmente cria um padrão de dor e dormência que se faz sentir nos braços ou nas pernas, na área da pele que recebe fibras sensoriais da raiz nervosa acometida, além de fraqueza nos músculos que também são inervados pela mesma raiz nervosa.

radiculopatiaQuais são os sintomas da radiculopatia?

O sintoma mais comum de radiculopatia lombar é a dor ciática, ou a dor que se irradia a partir das nádegas para as pernas. Os sintomas sensoriais são mais comuns que os sintomas motores, e a presença de fraqueza muscular é geralmente um sinal de que a compressão do nervo é mais grave. A qualidade e o tipo de dor podem variar de dor chata, com dolorimento inespecífico e difícil de localizar, à dor forte, em queimação e fácil de identificar.

A radiculopatia cervical normalmente se manifesta com dor, dormência e fraqueza que se estendem desde o pescoço até os ombros, braços e mãos. Outros sintomas podem incluir dor de garganta e dores de cabeça, perto da região posterior da cabeça (occipital). Os reflexos do braço também podem ser prejudicados.

A radiculopatia pode criar hipersensibilidade ao toque, bem como dormência na área da pele que é inervada pela raiz afetada. Se você está tendo algum destes sintomas, principalmente fraqueza muscular, consulte o seu médico. Quanto mais intensa for a causa e a duração da irritação do nervo, maior será o potencial para danos nervosos em longo prazo ou permanentes.

radiculopatia2Como a radiculopatia é diagnosticada?

O diagnóstico correto da causa dos sintomas começa com um exame físico completo. O médico examina as costas para avaliar a flexibilidade, amplitude de movimento, e a presença de certos sinais que sugerem que uma raiz nervosa particular está sendo afetada. Isso muitas vezes envolve o teste da força dos músculos, verificando seus reflexos para se certificar de que eles ainda estão trabalhando normalmente.

O médico também pode usar uma ferramenta acessória de diagnóstico, como a ressonância magnética (MRI) ou a tomografia computadorizada (CT). Um exame de ressonância magnética é muito útil para determinar onde as raízes nervosas estão sendo comprimidas, porque este tipo de varredura é projetado para mostrar os detalhes das estruturas de tecidos moles, como nervos e discos. A tomografia computadorizada é frequentemente usada para avaliar a anatomia óssea da coluna lombar, o que pode mostrar quanto espaço está disponível para as raízes nervosas. As raízes dos nervos saem do canal espinhal através de um túnel ósseo denominado neuroforâmen, e é neste ponto que as raízes nervosas são especialmente vulneráveis ​​à compressão.

Como a Radiculopatia é tratada?

O seu médico será capaz de discutir com você as opções de tratamento disponíveis para o seu caso. Terapias não-cirúrgicas, como medicação, repouso e fisioterapia, são normalmente recomendadas em primeiro lugar. No entanto, se essas terapias não fornecem alívio duradouro ao longo de um período de tempo razoável, ou se houver evidência de que a compressão da raiz nervosa está causando dano ao nervo, o médico pode recomendar a cirurgia da coluna. O objetivo da cirurgia é aliviar os sintomas e prevenir ainda mais danos através da remoção da causa de pressão sobre as raízes do nervo espinhal.

Cirurgiões da coluna vertebral podem executar uma variedade de procedimentos para alcançar a descompressão da coluna vertebral. Ao determinar o procedimento cirúrgico ideal, um cirurgião irá levar em consideração a patologia do paciente (as mudanças estruturais e funcionais que levaram à disfunção neurológica), o nível ou níveis da coluna afetada, o histórico médico do paciente e sua experiência cirúrgica e nível de treinamento.

Nos dias atuais, descompressão medular também pode ser realizada através de técnicas minimamente invasivas, que permitem ao cirurgião de coluna dilatar os músculos que rodeiam a coluna ao invés de desinseri-los ou lesá-los.

Os benefícios da cirurgia da coluna, no entanto, devem ser pesados ​​em relação aos seus riscos. O cirurgião será capaz de discutir os riscos e benefícios da cirurgia com você, bem como os resultados prováveis ​​de tratamento cirúrgico e não-cirúrgico.

Diagnósticos


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